L'empresari


José Enrique de Olano i Loyzaga
(Liverpool, 1847-Barcelona, 1934)

Enginyer de mines i membre d’una familia basca que formava part d’importants empreses (navilieres, mineres, metal·lúrgiques i tèxtils), aconseguí modernitzar totalment la mineria de la comarca. L’any 1893, José Enrique de Olano i Loizaga compra bona part de les mines dels termes municipals de Cercs, Fígols i la Nou i inicia un procés de modernització de les explotacions al mateix temps que impulsa la construcció de les colònies mineres de Sant Corneli, Sant Josep i la Consolació i del ferrocarril fins a peu de les mines. El 1900 la seva empresa ocupava la posició desena en el rànquing estatal del sector. Les inversions econòmiques necessàries per fer rendible el carbó aconsellaren a Olano crear, l’any 1911, una societat anònima, “Carbones de Berga,S.A.; la nova empresa es convertí en la més important del sector miner de Catalunya. El1908 el rei Alfons XIII efectuà una visita a les mines i li concedí el títol de “Comte de Fígols”.